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La lactancia

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¿Por qué ese amor a la lactancia?

 

Te comentaba en mi biografía, que soy una nutrióloga comprometida con la lactancia, eso surgió cuando empecé a estudiar, a evaluar resultados en el estado tanto de mamá como bebé, y es que sin duda alguna, es el pilar de un niño sano, que se convertirá en un adulto sano.

 

 

Quiero mostrarte algunos datos; a finales de Enero, la revista The Lancet, hizo un lanzamiento global de su serie en lactancia materna, cuyos hallazgos resultan de un extenso estudio de la literatura y aunque aún falta por entender muchos de los mecanismos por los que la leche materna es benéfica, algunos de ellos son claros, comprobados e indiscutibles: por ejemplo, aumentar la cantidad de niños amamantados, puede evitar la muerte de 820 000 niños menores de cinco años; de estos, el 87% serían menores de 6 meses.

 

 

Se prevendría el 88% de muertes en niños menores de 3 meses relacionada a infecciones, la mitad de todos los casos de diarrea (54%) Además, se identificó que amamantar protege contra otitis, diabetes tipo 2 y obesidad e infecciones respiratorias.Mediante un complejísimo mecanismo inmunitario, las bacterias que se encuentran en el intestino de la mamá, se encuentran también en el del recién nacido amamantado, lo que lo protege de infecciones intestinales.

 

 

La leche materna contiene grandes cantidades de lactoferrina –que tiene propiedades bactericidas–, y es una de las razones que explica porqué se enferman menos los niños que son amamantados.

 

 

Ser amamantado en la primera hora de vida, es un predictor independiente de supervivencia y también de una lactancia exitosa.

 

 

Y como todo buen sistema, ambas partes ganan: también hay beneficios para la mamá que da leche, como por cada año que amamanta, disminuye 6% su riesgo de desarrollar cáncer de mama de ovario, la protege contra la osteoporosis y es más fácil  recuperar el peso que tenía antes de su embarazo.

 

 

¿Qué dice la OMS y UNICEF?

 

 

Recomiendan lactancia materna exclusiva los primeros 6 meses de vida, a partir de los cuales puede iniciarse alimentación complementaria y continuar con leche materna hasta los 2 años y si se puede más, más, -no, no deja de tener nutrientes ni mucho menos le hace daño al bebé-.

 

 

 

Mientras tanto en México… ¿qué está pasando?

 

 

En la ENSANUT 2012, se reportó que el porcentaje de lactancia materna disminuyó de 22.3% en 2006 a 14.5% en 2012 en menores de seis… Y continúa en bajada en todos los niveles socioeconómicos. Dentro de los motivos el 37.4% de madres dijo “no haber tenido leche”, el 18.7% haber enfermado y el 11.4% el bebé “no querer”. De estos niños, 93.7% fueron amamantados alguna vez en sus primeros dos años, con lo cual podemos suponer que este porcentaje corresponde a la cantidad de madres que desean amamantar pero por alguna razón, no lo logran.

 

 

¿Cuánto le cuesta a nuestro país esto? Entre 746- 2 417 millones de dólares, de este monto del 11-38% (290millones de dólares) corresponde a la compra de fórmula, ¿qué tal?

 

 

Amamantar no se trata de moda ni de comodidad, ni de gusto ni de creencia, tampoco estamos hablando de que el éxito como madre dependa del dar -o no-; amamantar es una medida preventiva de salud costo-efectiva para niños y mamás, en cualquier país y en cualquier situación.

 

 

La leche materna es inigualable e insustituible, no hay nada mejor que ella para el bebé; es su primer vacuna y está diseñada específicamente por ESA mamá para ESE bebé en ESE momento de su vida, no hay más.

 

 

¿Qué podemos hacer?, ¿Por dónde empezar?

 

 

A la familia, les puedo sugerir que se informen de fuentes confiables; la vecina o incluso la abuela, no siempre lo son. Apoyen a la nueva mamá, sean ustedes los primeros en confiar en su biología y fisiología y si a pesar de eso la costumbre, el miedo, el tabú, el mito, pesan mucho, entonces consideremos el beneficio de la duda a la función natural de su cuerpo… Pero estoy segura que la mayoría de las veces, verán que 6 millones de años de evolución no están equivocados y no los van a defraudar.

 

 

Para el personal de salud, aquí nuestra tarea es doble, nos toca educarnos y educar; podemos empezar leyendo más, no es posible que en pleno siglo XXI –con todo y el acceso a la información que tenemos-, sigamos siendo tan ignorantes. Es tan absurdo el pediatra que le dice a la madre que después de los 6 meses “ya no tiene más que agua”, así como la enfermera que le dice a la mamá que su bebé no se pega –después de darle biberón con fórmula – “porque no le gusta”. Y aquí la chamba más difícil es comprender y atender las dudas de mamá; amamantar no es dolor, al contrario, es amor.

 

 

A los jefes y empresas, preocúpense por brindar a sus empleadas el tiempo establecido por la ley para la extracción de leche y por tener un espacio digno y cómodo para este propósito. Ya sabemos que eso se traduce en madres felices, que a su vez implica empleadas eficaces y además disminuye el ausentismo laboral por la prevención de enfermedades en el bebé.

 

 

Y a la sociedad, dejemos de “hacer el fuchi” y mirar feo o con morbo a la mamá que amamanta. Dejemos a un lado la doble moral; en donde existe un bombardeo constante de desnudos que despersonaliza el cuerpo de hombres y mujeres con fines comerciales, y que una mujer amamantando es desagradable, indignante, sucia y exhibicionista. Es injusto. Probablemente si más mujeres fueran informadas sobre la lactancia, sobre cuánto se ahorrarían, todos los beneficios que hay para su bebé y para ellas, y se atendieran sus dudas o molestias a tiempo, podríamos tener más bebés amamantados, sanos y felices.

 

 

Si, hay mucho por hacer, la chamba es de todos, ojalá esto no se quede como un post más; el mensaje es que de TODO lo que hay por que hacer, la mayoría está en nuestras manos y la buena noticia es que en esto al menos, el cambio se nota rápido… Después de todo, nutrición es educar y prevenir.

 

 

¡Cuídate y quiérete!

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